Воздействие на окружающую среду

Какое воздействие на окружающую среду оказывает коронавирус?

2020 год ознаменовался вспышкой нового коронавируса (COVID-19). Вирус остановил промышленность и изменил повседневную жизнь миллиардов людей. Это существенное изменение в поведении человека также оказало прямое влияние на планету в целом. Читайте дальше, чтобы узнать о некоторых воздействиях пандемии на окружающую среду.

1. Изменение потребления энергии

В связи с тем, что COVID-19 значительно изменил наш образ работы и путешествий, произошел значительный сдвиг в мировом потреблении энергии. Ограничения на передвижение, действующие в большей части мира, привели к тому, что использование общественного транспорта практически исчезло. В европейских столицах, Мадриде и Риме, на пике пандемии посещаемость метро снизилось более чем на 90%. В авиационной отрасли также произошел резкий спад. Данные, собранные OAG, показывают, что в первую неделю апреля в аэропортах таких стран, как Испания, Германия и Гонконг,  количество рейсов сократилось более чем на 90% . 

Что касается энергопотребления, то из-за сейсмического снижения количества путешествий резко упал спрос на бензин или авиационное топливо. Например, в США сообщалось, что американские водители снизили уровень потребления бензина до уровня 25 лет назад .

Временное закрытие предприятий и школ также изменило спрос на энергию. В Великобритании домашнее потребление энергии в середине дня фактически увеличивается на 30% , однако в целом используется меньше энергии. Согласно The Conversion , спрос на электроэнергию в Великобритании временно снизится до уровней, невиданных с 1960-х годов.

2. Снижение выбросов углерода

В Китае закрытие заводов на пике пандемии привело к значительному сокращению выбросов. По данным BBC, шесть крупнейших электростанций страны сократили потребление угля на 40%, а в целом  выбросы в Китае упали на 25% . Однако Китай начинает перезапускать свою экономику, и недавние данные о выбросах показывают снижение на 18% .

3. Очистка воздуха 

В связи с массовым закрытием заводов и практически замороженным транспортом качество воздуха во всем мире улучшается. В Пекине , в разгар ограничений, исчез печально известный смог, и над городом стало необычно чистое небо. Тот же эффект был обнаружен в Гималаях, где CNN сообщила, что горный хребет можно увидеть на расстоянии более 100 км из-за уменьшения загрязнения воздуха.

Однако улучшение качества воздуха более чем заметно. Загрязнение воздуха, которое относится к загрязняющим веществам в самом воздухе, вредно для планеты в целом и для здоровья человека. Следовательно, The New York Times сообщает, что пациенты, страдающие от коронавируса, с большей вероятностью умрут, если они жили в районах с высоким уровнем загрязнения воздуха до начала пандемии.

Данные, собранные Европейским агентством по окружающей среде, показывают, что уровни токсичного оксида азота (NO2) снижаются по всей Европе. В Барселоне, в первую неделю городской изоляции, уровень NO2 снизился на 55% по сравнению с той же неделей в 2019 году. В Лондоне за последние четыре недели карантина выбросы NO2 упали на 27% по всему городу и почти наполовину, на самых оживленных дорогах. Подобные результаты были получены и в других частях мира, включая значительное снижение NO2 в городах США . 

4. Увеличение количества отходов

Как мы видели, воздействие коронавируса на окружающую среду в основном было положительным. Однако многочисленные попытки сдерживания или лечения вируса привели к увеличению медицинских отходов. В Ухане, Китай, на пике пандемии количество отходов в день было в 6 раз больше, чем было до вспышки, и для их переработки был построен новый завод по переработке медицинских отходов. В Гонконге агентство Reuters сообщает, что выброшенные одноразовые маски для лица загромождают пляжи и природные тропы по всему городу.

Возросшие объемы отходов, вызванные пандемией, не только медицинские. Изменение потребительского поведения также привело к резкому росту отходов. Одна из причин — склонность к перекупке или «панической покупке», в результате которой в США продажи туалетной бумаги выросли на 112%  по сравнению с мартом 2019 года, а дезинфицирующие средства в виде аэрозолей — на 343%. 

Кроме того, закрытие ресторанов и обычных магазинов заставило потребителей обратиться к онлайн-заказам. С начала пандемии розничные продавцы электронной коммерции сообщают об огромных всплесках онлайн-заказов на определенные товары . Это увеличение личных доставок привело к производству большего количества упаковки, которую затем необходимо утилизировать. По данным The Guardian , в Великобритании из-за изоляции от коронавируса в некоторых районах увеличилось на 20-50% увеличились объемы отходов, собираемых через бытовые урны. 

5. Взгляд в будущее

Когда некоторые страны начинают восстанавливаться после коронавируса, внимание обращают на будущее. Милан уже объявил о планах по внедрению одной из самых амбициозных схем в Европе , согласно которой город перераспределит уличное пространство от автомобилей к велосипедным и пешим прогулкам. Париж также выделил 650 километров велосипедных дорожек на тот момент, когда во Франции будут ослаблены ограничения. 

Нынешний кризис продемонстрировал, насколько хрупким является общество, и по мере того, как жизнь возвращается к нормальной жизни, необходимо будет сосредоточить внимание на том, как можно продолжать сокращать выбросы и загрязнение, не нанося таких высоких потерь обществу. По оценкам, в 2020 году выбросы парниковых газов снизятся примерно до 6% . В контексте изменения климата, по оценкам ООН, выбросы должны сократиться на 7,6% в год в течение ближайшего десятилетия, чтобы ограничить температуру на 1,5 ° C по сравнению с доиндустриальными временами.

Конечно, никто бы не хотел, чтобы положительное воздействие на окружающую среду было такой ценой для здоровья человека. Возможно, однако, некоторые знания о совместной работе перед лицом кризиса и переосмысление некоторых аспектов нашей повседневной жизни могут помочь нам решить экологические проблемы будущего.